Ciudad de Panamá / Ginebra, 28 de mayo  La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC) advierte que la pandemia está lejos de terminar en las Américas, ya que los casos continúan aumentando. La región tiene la mayor incidencia de casos de COVID-19 por cada 100.000 habitantes a nivel global y ha alcanzado el pico más alto de muertes desde el comienzo de la pandemia. 

El continente americano tiene actualmente una de las tasas de mortalidad diaria más altas del mundo y, solo en América del Sur, más de un millón de personas han perdido la vida a causa del COVID-19. Esto representa un tercio de las muertes en todo el mundo. 

Los casos recién confirmados en la región continúan aumentando; diez de los quince países que notificaron el mayor número de casos de COVID-19 en todo el mundo se encuentran en América Latina y el Caribe. Uruguay, Argentina y Costa Rica encabezan la lista, seguidos de Trinidad y Tobago, Surinam y Brasil, donde los casos están subiendo en espiral. 

Pedro Porrino, Coordinador de Salud en Emergencia de la Federación Internacional en las Américas, dijo: 

“Los sistemas de salud corren un riesgo real de colapso inminente en muchos países, como Brasil, Argentina y Uruguay, donde los casos y las muertes se encuentran en el pico más alto desde el comienzo de la pandemia. Las campanas de alarma también están sonando en Paraguay, Colombia y Bolivia. 

“Lo que hace que esta situación sea aún más preocupante es la posibilidad de que surjan nuevas variantes del virus, potencialmente más transmisibles o letales. Cuanta más transmisión haya, mayor es el riesgo de que el virus mute y se vuelva resistente a las vacunas existentes, lo que debería preocuparnos a todos”. 

Este aumento refuerza la necesidad de mantener y reforzar la salud pública y las medidas de protección de los medios de vida para mantener a las personas seguras, especialmente porque la disponibilidad actual de vacunas es insuficiente y el ritmo de vacunación en la mayor parte del continente sigue siendo peligrosamente lento. 

A medida que la Asamblea Mundial de la Salud llega a su fin, la IFRC renueva el llamado a tomar medidas extraordinarias para aumentar la producción de vacunas y garantizar una mejor distribución de las dosis existentes a nivel mundial. 

Martha Keays, directora regional de la IFRC para las Américas, dijo: 

“Cinco meses después del inicio de las vacunaciones en todo el mundo, menos de dos de cada mil vacunas se han administrado en los países más pobres de las Américas. Dejar atrás a los más vulnerables en los procesos de vacunación es una catástrofe moral y de salud pública. Millones de vidas dependen de los esfuerzos para abordar las disparidades entre los países y dentro de ellos. 

Deben considerarse todas las medidas posibles para potenciar la vacunación. Esto incluye la exención temporal de las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas, la mejora de la transferencia de tecnología y el aumento de la capacidad de fabricación y entrega. La equidad de las vacunas no sucederá por casualidad. Debe diseñarse y planificarse, comenzando ahora mismo. 

Para detener la transmisión y un acceso más amplio a las vacunas, las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja en toda la región, con el apoyo de la IFRC, continúan en la primera línea de la respuesta al COVID-19, apoyando las campañas nacionales de vacunación de sus gobiernos, para garantizar que nadie se queda atrás. 

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