Si supiera 20 minutos antes que una inundación severa o un tsunami va a ocurrir, ¿qué haría? Los sistemas de alerta temprana permiten a los individuos y las comunidades una ventana de tiempo para luchar o huir. Para eventos de tiempo crítico como tsunamis, deslaves e inundaciones repentinas, las advertencias son un desencadenante de la acción, para salir rápidamente del área de peligro. Para peligros más moderados por ejemplo, las inundaciones en las calles, o los huracanes que llegan más lentamente, brindan una oportunidad de luchar para proteger a su familia y sus propiedades, ya sea por reubicación o protección de barrera en puertas y ventanas.

El 13 de octubre se celebró el Día Internacional para la Reducción de Desastres de las Naciones Unidas. Para 2018, la ONU enfatiza que la reducción de pérdidas económicas por desastres tiene el poder de transformar vidas. Las pérdidas económicas pueden minimizarse cuando los sistemas de alerta temprana proporcionan información oportuna y útil.

Las agencias nacionales y regionales del Caribe se están asociando para aumentar sustancialmente la disponibilidad y el acceso a los sistemas de alerta temprana multirriesgo. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en colaboración con las oficinas nacionales de desastres, está trabajando para evaluar y mejorar los sistemas nacionales de alerta temprana en Antigua Barbuda, Dominica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas.

También colaboran en el proyecto la Agencia de Manejo de Emergencias para Desastres del Caribe (CDEMA) y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR). Los socios locales y regionales están tratando de crear conciencia, y fusionar las numerosas autoridades nacionales encargadas de la gestión de riesgos en un Sistema de Alerta Temprana multirriesgo nacional integrado y mejorar la comunicación de los mensajes de advertencia.

La colaboración incluye expertos regionales, Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología en Barbados. CIMH, PNUD, FICR y CDEMA están trabajando juntos para adaptar la Guía de campo del Sistema de alerta temprana comunitaria para el Caribe de la FICR. Este curso de capacitación de capacitadores desarrollará la capacidad nacional para interactuar con las comunidades vulnerables a fin de establecer un monitoreo, alerta y respuesta a las amenazas locales. Esto le dará a las comunidades más tiempo para protegerse. Las alertas tempranas de la comunidad se integrarán en el sistema nacional de alerta. La ayuda financiera para estos sistemas multirriesgo es proporcionada por la Unión Europea a través de su Programa de Preparación para Desastres de las Operaciones Europeas de Protección Civil y Ayuda Humanitaria (DIPECHO).

Al conmemorar el Día Internacional para la Reducción de Desastres, tómese un tiempo para conocer más sobre sus sistemas nacionales de alerta temprana y ayude a su comunidad a desarrollar sistemas de alerta temprana localizados, ya que los minutos de advertencia son fundamentales para salvar vidas y reducir pérdidas.