El 13 de octubre se celebra el Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres. Este día celebra cómo las personas y las comunidades de todo el mundo están reduciendo su exposición a los desastres y es una iniciativa de las Naciones Unidas. Este año, la atención se centra en la relación entre la pérdida económica causada por el desastre y el producto interno bruto (PIB) mundial con miras a reducir dicha pérdida.

En 2017, en menos de 24 horas, el huracán María retrasó el desarrollo en Dominica al destruir el 226% del PIB del país de 2016. Los sectores de vivienda, servicios públicos, agricultura, comercio y turismo representaron la mayor parte de los daños y pérdidas. Estos se calcularon en US $1.313 millones. El huracán Irma, unos días antes, había destruido el 95% de las viviendas en Barbuda y el 91% de las viviendas en St. Maarten. En este último, el PIB real se contrajo un 4,1% a medida que el sector productivo intenta recuperarse. Menos comunes, pero igual de graves son los terremotos y los tsunamis que toman minutos para destruir la infraestructura y los medios de vida.

En el Caribe, las diversas Sociedades Nacionales de la Cruz Roja se han embarcado en proyectos para reducir el riesgo de desastres en sus islas nativas. En Granada, Jamaica y la República Dominicana está el proyecto de Islas Resilientes, que es una iniciativa de cuatro años para proteger a las islas contra los impactos del cambio climático al promover el uso de hábitats costeros para reducir los riesgos. También busca ayudar a los gobiernos, socios y comunidades a implementar planes de desarrollo sostenible que prioricen la naturaleza. Se están estableciendo sistemas comunitarios de alerta temprana en Barbados, Bahamas, Belice y Dominica y se está realizando la evaluación de los sistemas nacionales de alerta temprana en Antigua y Barbuda, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, así como en Dominica y República Dominicana. El programa de Alojamiento en Dominica ha sido testigo de la construcción de techos más resistentes y de mujeres capacitadas en carpintería. Mientras tanto, los pescadores de Barbuda ahora han mejorado sus equipos, incluido el GPS, y también han recibido capacitación en primeros auxilios a través del programa de Medios de vida.

Se producirán peligros graves, pero se pueden prevenir los desastres. Hacer cumplir los códigos de construcción obligatorios, las obras de mitigación y la financiación para el mantenimiento regular pueden evitar desastres. El desarrollo sostenible se puede lograr cuando el gobierno y el sector privado aseguren que las decisiones de inversión se fundamenten en el análisis de riesgo. Esta es la forma más rentable de reducir el riesgo. La inversión en la reducción del riesgo de desastres generalmente representa un gran ahorro en términos de pérdidas evitadas y costos de reconstrucción. Las relaciones de costo-beneficio varían de 3:1 a 15:1 o más en algunos casos. Reducir las pérdidas económicas de los desastres salvará vidas.

“Cada año, los desastres cuestan a la economía mundial $520 mil millones, pero por cada dólar invertido en la preparación, se ahorran aproximadamente $4 en el costo de la respuesta y la recuperación. Es por esta razón que abogamos por compromisos financieros para acompañar la política pública sobre la reducción del riesgo de desastres. Por lo tanto, es imperativo que los pequeños Estados Insulares en Desarrollo, cuya huella de carbono es muy pequeña pero que son los más afectados por el cambio climático, inviertan en la reducción de desastres para la capacidad de recuperación». Walter Cotte, Director para la Región de América de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

La Asamblea General de la ONU convocó el Día Internacional para la Reducción de Desastres en 1989 como una forma de promover una cultura global de concienciación sobre el riesgo y reducción de desastres. Eso incluye prevención de desastres, mitigación y preparación. Originalmente se celebró el segundo miércoles de octubre (Resolución 44/236, 22 de diciembre de 1989), pero después de dos décadas, la Asamblea General de las Naciones Unidas designó formalmente el 13 de octubre como fecha anual (Resolución 64/200, 21 de diciembre de 2009).