Por Hler Gudjonsson, FICR

«Irma destruyó mi bote, mi casa y mi restaurante, todo al mismo tiempo», dijo Arthur Walter, de 45 años, uno de los 32 pescadores de la isla de Barbuda que han recibido asistencia monetaria de la Cruz Roja para restaurar sus barcos de pesca.

A principios de septiembre de 2017, cuando el huracán Irma barrió el Caribe, la mayoría de los hogares de Barbuda estaban muy dañados o completamente destrozados. La mayoría de las empresas e infraestructura también fueron destruidas, incluidas las pesquerías, que son la base económica de esta pequeña comunidad compuesta por alrededor de 450 hogares.

Inmediatamente después del desastre, la Federación Internacional lanzó una operación de emergencia para ayudar a la Sociedad Nacional a proporcionar ayuda de emergencia a la población de Barbuda después de su evacuación a Antigua. En la fase de recuperación, una de las áreas en las que se ha centrado la operación es ayudar a los pescadores a reconstruir sus medios de vida.

«Mi gran bote de fibra de vidrio fue arrojado a la tierra en la marejada ciclónica, y el puente y la consola se rompieron y destruyeron», dijo Arthur, quien pasó toda su vida estableciéndose como uno de los principales pescadores de la isla, solo para ver a Irma acabar con todo.

Desde el momento en que pudo rescatar sus dos motores fueraborda de 250 caballos de fuerza, ha estado trabajando largas horas en las reparaciones, luchando por reunir los fondos suficientes para comprar costosas piezas de repuesto. «El dinero que me brindó la Cruz Roja me ha ayudado enormemente», dijo Arthur, quien también calificó para asistencia en efectivo para la reparación de embarcaciones. «La cantidad no fue suficiente para restaurar mi bote grande, por lo que a corto plazo me concentré en reparar mi pequeño bote de madera que requiere mucha menos inversión. Incluso si es muy básico, me lleva al mar, y ahora al menos puedo ganarme la vida».

La fuerza del huracán Irma fue mayor de lo que cualquiera de los pescadores había esperado, y a pesar de las fuertes medidas tomadas para evitar daños, el viento extremo y la marea rompieron y destruyeron incluso las embarcaciones que habían sido fijadas tierra adentro.

«Este bote estaba listo para ser lanzado antes del huracán, lo renové yo mismo y el trabajo ya había finalizado cuando ocurrió el huracán», dijo el pescador de 48 años Henry Punter, otro beneficiario del proyecto de reparación de botes de la Cruz Roja. Su embarcación de 28 pies fue arrojada de lado por el viento y ha pasado los últimos meses reparándolo. «Estoy colocando grandes pilares de concreto en el suelo para poder amarrar mi embarcación correctamente la próxima vez que haya una advertencia de huracán».

Henry también perdió sus trampas para peces y la mayoría de sus otros artes de pesca. «Afortunadamente, la Cruz Roja nos está suministrando nuevos equipos, por lo que tan pronto como termine las reparaciones vuelvo al mar». Henry es uno de los 72 pescadores en Barbuda que reciben equipo de pesca y buceo de la Cruz Roja después de perder su equipo en el huracán.

No solo las pesquerías fueron afectadas por Irma. Cuando Shiraz Hopkins, agricultor a tiempo parcial y guía turístico, regresó a su hogar en Barbuda, descubrió que todas sus cercas y corrales habían sido destruidos por el huracán. «Cuando finalmente pude regresar de Antigua a Barbuda después del desastre, descubrí que mis ovejas habían muerto a causa de perros vagabundos. Perdí las 86 cabezas», dijo Shiraz. Su pequeño bote también estaba muy dañado, pero con el dinero de la Cruz Roja casi ha terminado las reparaciones. «Hasta que haya reconstruido mi granja y, hasta que los turistas vuelvan a venir, la pesca proporcionará los ingresos que necesito para mantener a mi familia».