Las Sociedades Nacionales necesitan estar mejor equipadas para recopilar información en campo, analizarla y compartirla con otros actores, monitorear los cambios y el progreso de manera más efectiva y mejorar su respuesta ante brotes y desastres. Con este fin, del 16 al 18 de mayo, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja celebró su primera capacitación sobre Sistemas de Información Geográfica (SIG) para la región de América Latina y el Caribe, en Bridgetown, Barbados.

La capacitación, diseñada en colaboración con el Centro de Referencia para la Gestión del Riesgo de Desastres de la Cruz Roja en el Caribe (CADRIM) y el Centro de Referencia para la Preparación Institucional (CREPD), se enfocó en voluntarios y personal de 11 Sociedades Nacionales que no tenían conocimientos previos en este campo, presentándolos a los SIG y su relevancia en el sector humanitario.

Más específicamente, los participantes recibieron capacitación sobre cómo usar la tecnología GPS (como teléfonos móviles) para recopilar y procesar datos en el campo, utilizar herramientas básicas del software QGIS para diseñar y editar mapas, y compartir los datos recopilados en plataformas relevantes.

Se hizo especial hincapié en promover el uso de la tecnología SIG en las actividades de control de vectores que implementan las Sociedades Nacionales como parte del Proyecto Zika Caribe. A través de un ejercicio práctico, los participantes recolectaron datos de GPS con teléfonos móviles, los visualizaron con QGIS y produjeron mapas que mostraban la ubicación de los sitios de reproducción de mosquitos.

Cuando se le preguntó sobre el curso, un voluntario dijo: «El curso fue bastante difícil cuando empezamos a profundizar en los temas. Sin embargo, fue debido a que era la primera vez que veía estos temas a fondo, lo que hacía que mi comprensión fuera algo elemental. Estoy seguro de que a medida que avance, las cosas serán más fáciles».

Muchos participantes destacaron que las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja en la región son conscientes de la utilidad de las herramientas de recopilación y visualización de datos, pero no han tenido la oportunidad de aprender sobre la tecnología y adoptarla en su trabajo: «Siempre ha existido la necesidad en SIG y tener una participación de este tipo por primera vez ha sido maravilloso».

A pesar de la especificidad y la tecnicidad de los temas abordados, los participantes pudieron conocer la tecnología SIG y ahora pueden crear mapas básicos, visualizando una variedad de información que las Sociedades Nacionales pueden utilizar para apoyar sus actividades.

Fanor Camacho, delegado de gestión de la información y facilitador, explicó: «El alcance de este curso va más allá del control vectorial. Las Sociedades Nacionales del Caribe están creando capacidad para producir mapas útiles para el control de vectores, pero no se limita a esto», y especificó que otro curso introductorio a SIG se realizará en el Caribe en diciembre, y pronto se organizará una capacitación similar para Sociedades Nacionales en América Latina.