Para incrementar su capacidad de respuesta ante el posible riesgo de avalancha e inundaciones que pudiese motivar la falla del proyecto hidroeléctrico Ituango, el 19 de mayo de 2018, la Cruz Roja Colombiana solicitó recursos del Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre (DREF por sus siglas en inglés) de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR).

El proyecto hidroeléctrico Ituango, todavía en fase de construcción, está ubicado en el Departamento de Antioquia, a unos 170km de Medellín, y cubre las municipalidades de Ituango y Briceño, extendiéndose también a las municipalidades de Santa Fe de Antioquia, Buriticá, Peque, Liborina, Sabanalarga, Toledo, Olaya, San Andrés de Cuerquia, Valdivia y Yarumal.

Debido a la obstrucción temporal del principal túnel de desvío del flujo de agua del río Cauca causada por varios derrumbes, desde el mes de abril el nivel de agua en la presa empezó a subir sin que hubiera un vaciado de agua río abajo. Al ser insuficiente la evacuación por medio de las máquinas en la cámara de turbinas, el riesgo que el nivel del embalse rebasara la presa y ocasionara una avalancha aguas abajo se hizo más grande en los primeros días de mayo.

El 14 de mayo, el Gobierno de Antioquia declaró el estado de emergencia pública, estimando que la ruptura definitiva de la presa podría llegar a afectar hasta 133,000 personas. Al mismo tiempo, uno de los túneles se destapó de manera natural y causó graves inundaciones río abajo, en el pueblo de Puerto Valdivia y alrededores, dejando centenares de damnificados.

La Cruz Roja responden a la emergencia

Para hacer frente a esta situación, la Cruz Roja Colombiana activó a más de 200 voluntarios de las Seccionales de los municipios afectados, para responder a las necesidades de salud y primeros auxilios, higiene personal, acceso a agua y alimentos y alojamiento de las personas damnificadas, prestando especial atención a los grupos más vulnerables.

Para ampliar la intervención en esta operación de emergencia, la Cruz Roja Colombiana solicitó CHF 233,859 a través de la solicitud de fondos DREF de la FICR. Estos recursos permitirán atender a más de 800 familias, apoyando la evacuación de las zonas en riesgo, proporcionando primeros auxilios y atención psicosocial y respondiendo a sus necesidades básicas