El nombre Terencia Gaillard o «Terry» se ha convertido en sinónimo de la Cruz Roja de Santa Lucía. Después de haber servido como Director General de la organización durante más de veintisiete años, esta madre de cuatro hijos ha dedicado innumerables horas de asistencia humanitaria a los ciudadanos de Santa Lucía y la región del Caribe.

Terencia se identifica como una humanitaria devota que creció con la comprensión y la apreciación de la humanidad, algo que ella atribuye a su participación en las Guías Scouts y la Legión de María. El espíritu humanitario de Terry la llevó a ser miembro del Club Kiwanis y de St Lucia Blind Welfare, donde ocupó todos los puestos, incluidos tres mandatos como presidente. Mientras que su participación en estos grupos voluntarios sentó las bases para desarrollar su espíritu humanitario, la Cruz Roja brindó la oportunidad de extenderlo aún más.

Según Terencia, su rol dentro de la Cruz Roja de Santa Lucía es exigente y requiere un profundo compromiso de tiempo y compasión, «debes ser comprometido y compasivo». Este trabajo exige tiempo y esfuerzo, ya sea para recaudar fondos o para atender a alguien cuya casa se ha incendiado. No puedes sentarte en el escritorio y hacer el trabajo. Tienes que estar en movimiento, pensar fuera de la caja «.

Ella continúa, «Miren esta vez, tenemos personal limitado, pero el trabajo debe continuar, entonces asumo el rol de conductora cuando sea necesario, instructora cuando sea necesario, secretaria cuando sea necesario, porque hay personas necesitadas”.

A lo largo de los años, Terry se ha asegurado de que la Sociedad Nacional tenga los recursos básicos que necesita para cumplir su mandato. Recientemente ha sido una ambulancia a través del proyecto Japanese Grassroots. La ambulancia ofrece transporte hospitalario a los necesitados, a la vez que proporciona una fuente de ingresos para que la organización cubra sus costos operativos más básicos.

A pesar de los desafíos, Terencia ha encontrado que su trabajo en la Cruz Roja es muy gratificante, especialmente cuando puede marcar la diferencia en la vida de los necesitados.

«Me siento bien cuando sé que pude ayudar a alguien que lo necesitaba. A veces es solo un oído atento es lo que necesitan, nada más. Sabes cuándo has hecho algo bueno cuando pasas y te recuerdan y te llaman y te agradecen «, dice.

Sin embargo, reconoce que lo único que la decepciona son aquellos que nunca parecen estar satisfechos. «Los codiciosos», dice ella. «Parece que nunca tienen suficiente y tratan de obtener más». Esa es la única cosa que no me gusta «.

Los esfuerzos de recuperación de desastres en Antigua y Montserrat después de la devastación causada por el huracán Hugo en 1989, sigue siendo su experiencia más memorable de la Cruz Roja, aunque reconoce que las horas fueron largas y desafiantes. Irónicamente, la peor experiencia de Terry sería durante ese mismo período de tiempo viajando en un barco desde Antigua a Montserrat. Después de esa experiencia juró que nunca más volvería a viajar en bote.

«El viaje fue duro. Me puse verde. Me puse amarilla. Me convertí en todos los colores. Me dieron una tableta contra el mareo, pero sin agua para tomar. Mi garganta y mi lengua se entumecieron tanto».

Sin embargo, cuando se le pidió que hiciera el viaje de nuevo, Terencia asumió el desafío. «Fui», exclamó con orgullo.

Hasta la fecha, todos los miembros de la Cruz Roja de Santa Lucía conocen esta experiencia en barco.