Cinco meses después del huracán Irma, un huracán de categoría 5, pasara por Barbuda, destruyendo o dañando el 90% de las infraestructuras de la isla, la población, que aun fue totalmente evacuada a la vecina isla de Antigua, aun lucha por regresar a sus hogares.

Desde que ocurrió el huracán, alrededor del 20 por ciento de los 1.800 habitantes originales han regresado a Barbuda, donde el agua, la electricidad y la reconstrucción de los hogares aún son limitados. Algunas de las familias regresaron inmediatamente después del huracán, incluso sabiendo que sus casas podrían ser inhabitables. Otros prefierieron quedarse un tiempo más en Antigua, tanto en refugios del gobierno como en casas de familia hasta que la situación mejore y puedan reanudar sus vidas normales.

Pero Barbuda gradualmente está volviendo a la normalidad. Las escuelas se han reabierto, en una de ellas más de 60 estudiantes asisten a la educación preescolar, primaria y secundaria y algunas tiendas se abren todos los días con provisión de alimentos. Los barbudanos creen que la movilización comunitaria es la piedra angular para reconstruir la isla. Keke, encargado del taller de reparación de vidrio, Ruth, la orgullosa abuela, Skyler, el chico emprendedor, son algunos de esos protagonistas que día a día trabajan porque Barbuda regrese a la normalidad.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) y la Cruz Roja de Antigua y Barbuda están apoyando esta reconstrucción con programas de salud, viviendas temporales, apoyo psicosocial y transferencias de efectivo para ayudar a la población retornada a reconstruir sus casas y sus medios de subsistencia. Conozca más sobre la respuesta de la FICR Operación Irma aquí.

La fase de reconstrucción ha comenzado. La Cruz Roja para garantizar que la población afectada de Barbuda reciba el apoyo adecuado, lanzó un Programa de Transferencia de Efectivo destinado a ayudar las comunidades de Barbuda afectadas por el huracán, a reconstruir sus hogares dañados.

Ruth tiene 61 años y Oakland tiene 71 años. Juntos tienen 9 hijos y 32 nietos. Sólo una de sus hijas vive actualmente con ellos en Barbuda. «No tienen un lugar donde alojarse, ni siquiera una carpa, por eso se quedan en Antigua», dice Ruth. Aunque la casa de Ruth tiene un techo nuevo, aún no es habitable. «Creo que algunos barbudienses en Antigua quieren volver, pero no quieren vivir en una tienda de campaña, lo entiendo …», dice Ruth. «De todos modos, estoy aquí. Puedo hacer más cosas aquí que estando allá. Para seguir adelante, tenemos que estar aquí”.

Vernon, barbudiense en sus setenta años, está preocupado por la próxima temporada de huracanes. Él ya había experimentado el Hurrican Dog en 1950, considerado el más severo registrado en Antigua y sabe sobre la importancia de la movilización social para reconstruir la isla. «La el calentamiento global es real. Los huracanes son cada vez más fuertes y la próxima temporada está a la vuelta de la esquina, tenemos que hacer algo «. Aunque le preocupa el futuro de la isla, sonríe con optimismo. Desea que, poco a poco, Barbuda se repueble y la vida vuelva a la normalidad.

Skyler tiene 12 años y regresó a Barbuda en noviembre. «La vida es buena aquí, estoy en casa», dice. Hace unos días, regresó a la escuela en Barbuda. «Tenemos lápices, libros y estudiamos matemáticas, inglés, artes visuales, informática y agricultura». Skyler quiere tener su propio negocio para ayudar a los niños a tener confianza. «Quiero decirles a los niños que no se rindan». Skyler también quiere ser un jugador de la NBA en un futuro. Él es optimista y ama su isla. Él envía un mensaje para sus compañeros en Antigua: «¡Barbuda todavía está aquí para ti!»

Después del huracán, la comunidad de pescadores se vio profundamente afectada. Norman es uno de los pescadores al que el huracán destruyó su bote. «He estado buceando desde 1964, solía despertar e ir al mar a pescar meros, pargos, barracudas y algunos otros peces pequeños. Traté de arreglar el bote yo solo pero no puedo dejarlo de la noche a la mañana, se hundiría «. La Cruz Roja de Antigua y Barbuda actualmente trabaja con el Programa de Recuperación de Medios de Vida Pesqueros, que ayuda a los pescadores a reparar sus barcos dañados y reemplazar sus equipos de pesca.

La participación comunitaria y la rendición de cuentas es piedra angular en la fase de recuperación. Devon, presidente de la Asociación de Pescadores, nació y creció en Barbuda. Regresó a la isla dos días después del huracán. Él conoce bien a todos los pescadores, sus técnicas de pesca, sus historias y su apego al mar. Él ha sido una pieza clave en la mediación entre diferentes socios y la comunidad de Barbuda a lo largo de la implementación del Programa de Recuperación de Medios de Vida Pesqueros. «Es importante que nuestros pescadores puedan volver a ser productivos y, con suerte, mejorar sus vidas antes de la próxima temporada de huracanes».

La escolarización en Barbuda se ha reiniciado. 62 estudiantes ya están recibiendo educación primaria y secundaria gracias al trabajo de alrededor de 13 maestros. Esto permitirá que las familias retornadas, lentamente vuelvan a la normalidad y aliente a los residentes desplazados a regresar. Cortar el año escolar representa una de las principales razones por las que muchas familias barbudienses en Antigua aún no quieren regresar.

«Nunca me fui de Barbuda. Estuve aquí durante el huracán «, dice Keke. «La gente viene a mí para reparar sus ventanas. Trabajo día y noche, especialmente por la noche cuando está tranquilo y enciendo el generador y escucho la radio «. Además de los grandes esfuerzos que Keke está haciendo para ayudar a su propia comunidad a reconstruir sus casas, le gustaría convertirse en voluntario de la Cruz Roja para acelerar la recuperación de Barbuda. «Reconstruir es muy lento, para mí. Es por eso que la gente no quiere venir. Es difícil obtener algunos materiales, algunos provienen de Miami «.